Les Grands Terroirs Alsaciens | Le Schoenenbourg à Riquewihr et Zellenberg

"Le Schoenenbourg où pousse le vin le plus noble de ce pays"

Matthäus Merian 1644

Blottie entre trois collines, la ville de Riquewihr est protégée des vents du nord par le Schoenenbourg. Les plus grands vins d'Alsace naissent sur cet exceptionnel terroir et ont contribué à la notoriété quasi universelle de la petite cité fortifiée. Réputés depuis le Haut Moyen-Âge, les vins de "La belle Colline" étaient célèbres dans tous les pays d’Europe du Nord. 

Le réveil du terroir - le Schoenenbourg en haute densité - Parcelle du Domaine Trapet Alsace - photographie : www.cheminsbioenalsace.fr
Le réveil du terroir - le Schoenenbourg en haute densité - Parcelle du Domaine Trapet Alsace - photographie : www.cheminsbioenalsace.fr

"Si l'on n'est pas sensible, on n'est jamais sublime"

Voltaire, 11 Août 1766

Le Schoenenbourg : Un terroir sensible et sublime

Le cartographe Matthäus Merian mentionne ce prestigieux terroir "Le Schoenenbourg où pousse le vin le plus noble de ce pays" en 1644 dans son célèbre ouvrage Topographia Alsatiae. La première mention connue du Schoenenberg remonte à 1301 dans une donation faite par un bourgeois Riquewihr aux religieuses de Sainte-Catherine d'Ammerschwihr.

Voltaire ayant apprécié les vins d'Alsace lors de son séjour à Colmar en 1753 imagine de se faire payer les arriérés du duc de Wurtemberg en « Riquewihr », mais se heurte à un refus (D 16074).

Le Mannel, un des cantons du Grand Cru Schoenenbourg nommé en raison de la silhouette d'un homme en armes gravée sur une pierre plate. photographie www.cheminsbioenalsace.fr
Le Mannel, un des cantons du Grand Cru Schoenenbourg nommé en raison de la silhouette d'un homme en armes gravée sur une pierre plate. photographie www.cheminsbioenalsace.fr

En raison de sa valeur, le Schoenenberg était divisé en de nombreux "cantons" d'ouest en est on retrouve ainsi : le Kobelsberg, le Stumpf, la Gypsgrub (la carrière de gypse exploitée jusqu'au 19e siècle), le Hoppler, le Spiegele (le Miroir, nommé ainsi car il abritait une tour de surveillance à l'époque romaine), le Mannel (en raison de la silhouette d'un homme en armes gravée sur une pierre plate), le Dambachel, le Schoenenburg proprement dit, le Hintere-Schoenenburg, le Muntzler, le Koetzler, le Rappentantz (au sommet).

Le cartographe Matthäus Merian mentionne le Schoenenbourg en 1644 dans son célèbre ouvrage Topographia Alsatiae et le qualifie de terroir "où pousse le vin le plus noble de ce pays"
Le cartographe Matthäus Merian mentionne le Schoenenbourg en 1644 dans son célèbre ouvrage Topographia Alsatiae et le qualifie de terroir "où pousse le vin le plus noble de ce pays"

Excellents vins de garde, les vins du Schoenenbourg développent des arômes puissants et riches favorisés par un exceptionnel terroir. Christian Wolff dans son livre "Riquewihr, son Vignoble et ses Vins à travers les âges", publié par la société d'archéologie de Riquewihr en 1967, évoque notamment : les ordonnances sur la qualité parues en 1575 et 1644. Ces dernières édictées par le Magistrat stipulent que "Il est publiquement reconnu non seulement dans le voisinage, mais parmi tous les peuples du Saint Empire que le meilleur vin d'Alsace, qui dépasse en force et en esprit tous les autres vins d'Allemagne et qui est transporté au loin par les plaines et les mers, croît dans le ban de Riquewihr. Nos ancêtres, ont de toute antiquité maintenu le principe de ne planter que des cépages de qualité, sachant par expérience que ce finage, par la vertu de son sol, se prête particulièrement à la vigne et que, grâce à l'exposition favorable du vignoble, le raisin vient à parfaite maturité. Cette règle honora nos pères et assit leur bien-être."

Le Grand Cru Schoenenbourg à Riquewihr - Domaine Marcel Deiss
Le Grand Cru Schoenenbourg à Riquewihr - Domaine Marcel Deiss

Le Schoenenbourg fait partie des 51 Grands Crus classés alsaciens et s'étend sur les communes de Riquewihr et de Zellenberg. D’une superficie de 53,40 ha, il est orienté Sud / Sud-Est. Les vignes y courent entre 265 et 380 m d’altitude, en pente assez forte. 

Ce terroir se distingue par sa topographie (exposition Sud, situation en fond de vallée, pente forte) et sa géologie très spéciale de marnes irisées et gypseuses du Keuper, recouvertes par des épandages de grès vosgien. La combinaison d’un sol léger, non collant et d’un sous-sol argileux, riche en éléments fertilisants, ayant une bonne rétention en eau, explique sans doute le caractère dominant du terroir sur le cépage et la particularité des vins du Schoenenbourg.

ATLAS CARTOGRAPHIQUE DES CRUS VITICOLES ALSACIENS https://jeunesvignerons.alsace/cartographie/
ATLAS CARTOGRAPHIQUE DES CRUS VITICOLES ALSACIENS https://jeunesvignerons.alsace/cartographie/

Les vins du Schoenenbourg exigent de la patience.

La structure des grands vins du Schoenenbourg est dotée d’une matière ample, volumineuse, soutenue par une tension qui leur confère beaucoup de charpente. Le gypse s’exprime par une minéralité particulière, sensible à travers des notes de fumé, d'allumette, de pierre à fusil. La puissance naturelle de ce Grand Cru, sa gamme aromatique propre, déterminée par son terroir, tempèrent l'expression du cépage. Le microclimat du terroir est particulièrement adapté aux prestigieuses Vendanges tardives et Sélections de Grains nobles.

Un des grands Schoenenbourg - Domaine Marcel Deiss
Un des grands Schoenenbourg - Domaine Marcel Deiss

Les grands vins du Schoenenbourg expriment d’indéniables aptitudes à la garde et au voyage. Des vins à la corpulence extraordinaire. Jeunes, ils possèdent déjà beaucoup de charme, mais ce n’est qu’après cinq à sept années de garde qu'ils exprimeront vraiment leur potentiel, pour conserver ensuite leurs qualités de longues années durant. L'esprit minéral et la tension des vins issus de ce Grand Cru permettent d'affiner et d'apaiser la force des plats, la générosité et le volume du vin se mêlent à la texture riche des plats tels que les poissons nobles, les volailles en crème, les champignons, tout en apaisant la force de l'assaisonnement et en conservant le caractère des saveurs.

Le Schoenenbourg par le Domaine Agapé
Le Schoenenbourg par le Domaine Agapé

Le Pays de Ribeauvillé et Riquewihr tient ses terroirs d’exception, du champ de fracture qui s’est formé lors de l’effondrement du bassin rhénan. Long de 15 km, large de 4 km, il a donné naissance à une mosaïque de terroirs dont la concentration d’une telle diversité de sols et sous-sols est unique en Europe voire au monde.

Le champ de fractures du Pays de Ribeauvillé-Riquewihr - GéoVino Alsace
Le champ de fractures du Pays de Ribeauvillé-Riquewihr - GéoVino Alsace

Ensemble, découvrons les histoires et cultures du Vin et de la Vigne en Alsace. Nous prendrons le temps de découvrir les secrets les mieux gardés de ce terroir exceptionnel. 

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Informations sur l'auteur

Caroline CLAUDE-BRONNER fondatrice de Chemins Bio en Alsace

Guide conférencière diplômée en Histoire, fille de vignerons alsaciens, passionnée par ma région, je vous propose mes services de guidage et d'accompagnement dans la bonne humeur et le respect de l'environnement pour tout public, du junior au senior.