D'r Oschterhaas - Le lièvre de l'Est messager du printemps en Alsace

Le lièvre, aquarelle et gouache d’Albrecht Dürer réalisée en 1502 et considérée à juste titre comme un de ses chefs-d’œuvre d’observation de la nature
Le lièvre, aquarelle et gouache d’Albrecht Dürer réalisée en 1502 et considérée à juste titre comme un de ses chefs-d’œuvre d’observation de la nature

Et si le printemps ne revenait pas ?

Voilà une question qui ne nous angoisse plus guère aujourd'hui mais imaginons la peur qu'elle pouvait susciter dans les anciennes sociétés agro-pastorales. Pour nos ancêtres, le printemps, moment clé du cycle naturel, force de régénération et de vie ne pouvait être que d'origine surnaturelle. De nombreuses coutumes nous transmettent presque à notre insu d'anciens cultes printaniers, la fête principale de ce moment particulier de l'année est Pâques. 

Le Lièvre d'Ostara, le messager des forces nouvelles venues de l’Est.

Si l'aire romane a adopté le nom juif (Pessah / Pâques) se référant au passage du peuple juif de l'Egypte vers la terre promise. L'aire germanophone désigne toujours la fête de la résurrection du Christ par le mot : Oschtera ou Oschtrà et a ainsi gardé le souvenir d'une divinité germanique du renouveau printanier, la déesse Ostara ou Eostre dont l'animal fétiche était le lièvre.

Le grand Cru Osterberg à Ribeauvillé - La droiture imposante des vins de la "colline de l'Est"  est magnifiée par l'Assemblée du Clos du Zahnacker -  21 silhouettes (oeuvres du sculpteur Christian Lapie, 2002) qui veillent sur ce grand terroir
Le grand Cru Osterberg à Ribeauvillé - La droiture imposante des vins de la "colline de l'Est" est magnifiée par l'Assemblée du Clos du Zahnacker - 21 silhouettes (oeuvres du sculpteur Christian Lapie, 2002) qui veillent sur ce grand terroir

Ostern - Eastern - Oschtrà se réferent à l'Est.

Plus exactement au moment de l'année où le soleil se lève exactement à l'Est le jour de l’équinoxe de Printemps, soit aux alentours du 21 Mars. Les rituels du Printemps célèbrent la vie renouvelée sous plusieurs formes : on peint des œufs, symboles de renaissance, avec des couleurs vives et on les utilise dans des rites sacrés avant de les manger. Les jeunes animaux, spécialement les poussins, agneaux et lapereaux, sont tous symboliques de la saison. Le Lièvre, ancien symbole de la Lune, représente le renouvellement de la fertilité de la Terre.

La symbolique des trois lièvres se retrouve souvent en Alsace - Voici un triquètre représentant trois lièvres dans un interminable mouvement circulaire.  Un symbole du vivant universel que l’on retrouve dans de nombreuses civilisations et religions.
La symbolique des trois lièvres se retrouve souvent en Alsace - Voici un triquètre représentant trois lièvres dans un interminable mouvement circulaire. Un symbole du vivant universel que l’on retrouve dans de nombreuses civilisations et religions.

Ces traditions anciennes ont été "réinventées" et "réinterprétés" par le Christianisme. L’évolution des pratiques religieuses et particulièrement l’introduction de la Réforme Protestante en Alsace a fortement fait évoluer les rituels. Ainsi, lorsque j’étais enfant le matin de Pâques était particulièrement intéressant. En effet, le Oschterhaas venait seulement si nous étions sages, livrer des œufs et de nombreux cadeaux dans les nids que ma sœur et moi construisions avec enthousiasme dans le jardin familial. Aujourd’hui, de nombreuses évolutions décoratives et gastronomiques ont popularisé des pratiques familiales.

Lors des visites printanières que je propose j’évoque particulièrement la diversité des coutumes et traditions régionales, venez-suivez moi sur les traces du Oschterhaas...

Informations sur l'auteur

Caroline CLAUDE-BRONNER

fondatrice de Chemins Bio en Alsace , guide conférencière diplômée en Histoire, fille de vignerons alsaciens, passionnée par sa région, vous propose ses services de guidage et d'accompagnement dans la bonne humeur et le respect de l'environnement pour tout public, du junior au senior.

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