Le Géranium roi des villages alsaciens

Savez-vous que la conquête des fenêtres et balcons alsaciens par les "Géraniums" date de moins d'un siècle !

Pourtant les géraniums "sauvages" européens sont connus en Alsace depuis le Moyen Age. Mais il s'agit de variétés vivaces, connues pour leurs propriétés médicinales ainsi que pour leurs huiles essentielles. Le nom Géranium, provient du grec geranos qui signifie "grue", par similitude avec la forme de la graine qui fait penser à cet oiseau au long bec. 

Alors que les "géraniums" qui ornent actuellement nos fenêtres sont en fait des...Pélargonium. 

Le nom Pélargonium, provient lui aussi du grec pelargos qui veut dire oiseau noir et blanc autrement dit "cigogne" ! Et voilà deux symboles de notre région rassemblés....

Les Pélargonium sont des plantes originaires d'Afrique australe, découvertes par les explorateurs hollandais à partir du XVe siècle et introduites progressivement en Europe. Au début du XVIIIe  siècle, les ancêtres des quatre principaux groupes de géraniums horticoles modernes le Zonal, le Lierre, le Regal et les pélargoniums odorants étaient cultivés en Hollande. En horticulture, ces espèces sauvages et les hybrides auxquelles elles ont donné naissance sont généralement nommées "Géraniums". Ces plantes ont été tout d’abord cultivées dans les jardins botaniques et par les collectionneurs et pépiniéristes. 

En Alsace justement, existait à partir de 1740 une célèbre famille de pépiniéristes : les Baumann installés à Bollwiller dans le Haut-Rhin. Ce n’est donc pas étonnant qu’à partir des années 1850, un engouement pour les pélargonium sans précédent s’épanouit en Alsace. Les sociétés horticoles de Strasbourg et de Mulhouse organisent des expositions où ces végétaux tiennent une place d'honneur. Lorsque Napoléon Baumann fait parvenir à la société d’horticulture de Strasbourg son catalogue de 1853-54, G. Silbermann note "sa collection de Géraniums est l’une des plus riches qui existe ". Dès lors un flou existait sur le nom de cette plante. 

Le XIXe siècle est également un siècle de création : les industries de l’impression textile ou papier florissantes dans notre région apprécient et encouragent la création de dessins floraux. Les fleurs sont partout : dans les jardins botaniques, sur les imprimés, sur les tissus, sur les tableaux, même le nouvel art photographique se les approprient. 

Forts de cette notoriété élitiste, les Pélargoniums/Géraniums vont à partir du début du XXe siècle se cultiver dans les jardins des bourgeois avant de lentement se démocratiser après la deuxième guerre mondiale sur les rebords de fenêtre de nos grand-mères.

Un livre intitulé "Géranium" a été édité 1947 - Il s'agit d'un recueil de poèsies et d'illustrations d'artistes alsaciens
Un livre intitulé "Géranium" a été édité 1947 - Il s'agit d'un recueil de poèsies et d'illustrations d'artistes alsaciens

Qu’a-t-elle de spécial, cette fleur si étrangère et si profondément alsacienne ?

Indissociables de nos maisons à colombages, décorant les ruelles pavées, les places publiques et les bords de fontaines, les généreux géraniums décorent l’été «alsacien», recouvrent notre patrimoine et le suspendent dans le temps, éternel, de la carte postale.

Le Géranium doit son succès alsacien a sa belle floraison et aux bons soins des alsaciennes. La fleur est connue pour sa robuste résistance au soleil, sa grande résistance aux maladies et ses couleurs variées. Cette plante peut facilement se bouturer et faisait l'objet de divers échanges entre jardinières.
Les fenêtres et balcons sont les lieux privilégiés de sa croissance: plus elle a de soleil, mieux elle se porte. Les alsaciens se sont donc conformés au besoin de l’hivernage, descendant avant le début de l’hiver les jardinières dans leurs caves. Là elles résistent sans aide jusqu’au printemps. Cette tradition n’est malheureusement plus en vigueur. Le monde change, et il est plus facile d’acheter des géraniums et de les jeter en fin de saison. On en est donc venu à considérer cette plante comme une plante annuelle et un accessoire indispensable de nos façades estivales.

Dans les années 1980, la trilogie maison alsacienne à colombages : enduit blanc, volets verts et géraniums rouges devient emblématique. Les géraniums deviennent indispensables et parfois l’enthousiasme se transforme en excès. Le kitsch n’est jamais loin...Les raisons invoquées sont la tradition mais laquelle ? On ne se rappelle plus bien mais un curé aurait planté des géraniums rouges à l’issue de la 1ere guerre mondiale donc planter des géraniums serait un geste patriotique. Une autre explication très souvent évoquée serait l’effet anti-moustique de la plante soit l’effet «Hans im Schnockeloch » ! 

Une plante à concours

Il est difficile de comprendre pourquoi le géranium habite à ce point la mythologie alsacienne. Pourquoi cette plante originaire d’Afrique du Sud est-elle désormais indissociable de notre imaginaire? L’hypothèse la plus crédible est que le géranium a été associé à notre région lors de la création du "grand mythe" alsacien à la suite de la deuxième guerre-mondiale afin de favoriser l'identification régionale et ....le tourisme.

Les guerres successives ne firent que renforcer ce besoin d'identité régionale. Ainsi, quand un circuit de « Routes Fleuries » est mis en place par le Touring Club au début des années 1950 en collaboration avec le journal horticole Rustica et l'Association des horticulteurs, de nombreux villages alsaciens se mobilisent pour cette campagne de fleurissement et se lancent corps et âme dans la compétition. Le Ministère du tourisme organise à partir de 1959, le concours national des Villes et Villages Fleuris et l'Alsace sera au rendez-vous. Les syndicats agricoles et notamment en Alsace, les jeunes Agriculteurs et les foyers ruraux qui souhaitent diversifier leurs activités et développer le tourisme rural assurent la promotion du fleurissement des gites ruraux. 

En 1988, dans le contexte de la décentralisation, l'organisation du concours est confiée aux Conseil Généraux qui recueillent les inscriptions et aux Conseils Régionaux qui ont la charge d'attribuer les trois premiers niveaux du label. Le slogan « Fleurir, c'est accueillir » apparaît alors pour mobiliser ce réseau autour d'un objectif réaffirmé d'accueil touristique.

Fleurir et concourir : les villes et villages fleuris d'Alsace se lancent dans la compétition

1 fleur, 2 fleurs, 3 fleurs, 4 fleurs, Fleur d'Or, les villages alsaciens se lancent dans la compétition et sont réputés pour l'excellence de leur fleurissement.
Aucune loi n’impose de fleurir ses façades, mais les habitants sont fortement encouragés à suivre le mouvement. La pression est forte pour remporter le concours annuel des maisons fleuries !

Chaque année, fin avril, les communes organisent des marchés aux géraniums. Les dépenses de fleurissement présentent un coût important pour les particuliers et les communes.

Une maison alsacienne à Hunawihr
Une maison alsacienne à Hunawihr
D'autant plus que les beaux géranium se méritent, les fleurs importées parfois de très loin ne sont souvent pas de bonne qualité et peu adaptés à notre climat. De plus, produites en série et gavées de pesticides et d'engrais, elles ne sont pas "durables" et nécessitent des coûts de production et de transport non compatibles dans une logique de développement durable. 
Produire et consommer des fleurs locales
L'idéal est d'acheter directement ses plantes chez les nombreux producteurs locaux pour bénéficier de plantes de bonne qualité et favoriser l’emploi dans la région. 
Quel plaisir, de se promener chaque printemps dans les serres des producteurs alsaciens ! Un régal de parfums et de couleurs ....

Elsass Géranium : des fleurs produites en Alsace

La marque « Elsass Géranium » a été créée en 2009 par une vingtaine d’horticulteurs alsaciens, membres de l’association « Fleurs et Plantes d’Alsace », afin de labelliser une démarche destinée à promouvoir la plus emblématique des fleurs alsaciennes.

Avec cette appellation, l’amateur de géraniums obtient la garantie d’une méthode et d’une durée de production satisfaisantes, d’un engrais naturel et organique, d’une floraison abondante, d’une qualité sanitaire et d’un enracinement conséquent.

Une production  locale et de saison - plus de 300 000 pots d’Elsass Géranium sont vendus chaque année. Leur prix varie entre 2,20 € et  2,50 €. Un investissement certes mais qui se justifie car la tendance actuelle est de péréniser les cultures, en associant plantes vivaces et plantes annuelles. Afin de réduire les dépenses mais surtout d'économiser l'eau d'arrosage ainsi que les pesticides et engrais.

Le retour du naturel 

Aujourd'hui, toutes les communes et heureusement de nombreux particuliers ont abandonné les pesticides et apprennent à faire pousser et à soigner les plantes de façon totalement naturelle. La filière horticole régionale est florissante.

Je vous suggère de visiter les serres du Lycée horticole les Jardins Plixbourg à Wintzenheim. Les activités de l’exploitation touchent à toutes les étapes, de la production jusqu’à la vente, autour d’un pôle horticole et d’un pôle maraîchage biologique. L'établissement bénéficie, grâce au financement de la Région Grand Est, d'installations à la pointe de la technologie et de la prise en compte de l’environnement pour réaliser des productions diversifiées. Les bonnes pratiques environnementales y sont enseignées : recyclage des eaux d'arrosage, conduite générale en Protection Biologique Intégrée, chauffage des serres au bois. Les particuliers peuvent y acheter des géraniums et plantes de qualité.

De nombreuses associations et communes proposent également des lieux d'échanges de plantes et de boutures et d'apprentissage des bons gestes pour un fleurissement élégant et durable.

Je vous propose des visites guidées à la découvertes des villes et villages fleuris alsaciens, contactez moi pour en savoir plus 

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Informations sur l'auteur

Caroline CLAUDE-BRONNER fondatrice de Chemins Bio en Alsace , guide conférencière diplômée en Histoire, fille de vignerons alsaciens, passionnée par sa région, vous propose ses services de guidage et d'accompagnement dans la bonne humeur et le respect de l'environnement pour tout public, du junior au senior.

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