La chasse aux sorcières en Alsace

Les évènements et les mouvements d’idées d’aujourd’hui ont des précédents dans les tréfonds de l’Histoire. Il n’est pas inutile de les connaître, pour mieux comprendre les permanences de la tentation du complotisme, qui se contente de désigner des boucs émissaires. Ainsi, il est intéressant de savoir qu'entre 1490 et 1680, au coeur même de l'éclatante Renaissance, un vent de folie a saisi les terres du Saint Empire romain germanique. Un mouvement  qui a été fatal à toutes celles qui s'écartaient de la "norme" : guérisseuses, accoucheuses, estropiées, riches veuves ou pauvresses, vieillardes ou fillettes.

Les sorcières - Gravure de Hans Baldung Grien • 1510
Les sorcières - Gravure de Hans Baldung Grien • 1510

Exacerbant les passions de populations en proie aux guerres et aux misères, d'implacables juges envoyèrent au bûcher des cohortes de "Hexen". Ces femmes accusées de sorcellerie, furent envoyées au bûcher au terme de simulacres de procès et après d'atroces tortures. Comme d'autres régions de l'Empire, l'Alsace n'échappa pas à cette chasse infernale et connu un déchaînement inouï de violences et de cruautés rarement atteint ailleurs. Plusieurs milliers d'Alsaciennes furent ainsi accusées d'avoir vendu leur âme et leur corps au Diable, livrées sur simple dénonciation à une impitoyable justice d'exception.

Le signal de départ de cette grande chasse remonte à 1484, lorsque le pape Innocent VIII décide par la bulle "Summis desiderantes affectibus", l'éradication de la sorcellerie. Il charge deux dominicains, Heinrich Krämer, dit Institor, originaire de Sélestat et Jacob Sprenger de nettoyer la zone rhénane. Ces deux zélateurs publient en 1486, le premier ouvrage codifiant la traque des sorcières : Le "Malleus maleficarum". Cet ouvrage stigmatise particulièrement les femmes, son titre traduit en français "Le Marteau des sorcières" et en allemand "Hexenhammer" en est une preuve. Un véritable succès de librairie, qui va lancer le massacre. Sa première édition est parue à Spire en 1486 ou 1487, suivie d’une demi-douzaine d’autres jusqu’en 1500, preuve d’un succès certain. La Bibliothèque des Dominicains de Colmar en possède un exemplaire de la première et de la deuxième édition (vers 1490), privilège qu’elle ne partage en France qu’avec la Bibliothèque nationale et la Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg.

Le Malleus maleficarum ou le Marteau des sorcières, édition de 1669
Le Malleus maleficarum ou le Marteau des sorcières, édition de 1669

Et lorsque en 1532, "La Carolina", le code criminel de l'Empereur Charles-Quint commun aux terres du saint Empire romain germanique prescrit en son article 109, sous le titre "la punition du sortilège" que  : "celui qui aura dommagé à quelqu'un par sortilège, sera puni de mort, et la punition sera celle du feu", les poursuites enclenchées ne connaissent plus de limites. De cette situation historique découle une image durable : la femme malfaisante, âgée, indépendante, parfois instruite, un imaginaire qui marque encore nos sociétés. 


Des lieux à découvrir pour comprendre :

La maison des sorcières S'Haxahus à Bergheim : Les procès de sorcellerie jugés à Bergheim sont un évènement peu connu de l'histoire d'Alsace. Et pourtant le bilan de cette période est effrayant : 43 morts, toutes des femmes, la plupart brûlées vives, et toutes condamnées après des procès expéditifs. A travers images, gravures, films vidéo, archives, textes courts (en français et en allemand), la Maison des Sorcières invite à interroger le passé pour mieux comprendre le présent et à porter un regard sur l'exclusion et l'intolérance d'aujourd'hui.
La colline du Bollenberg : Aujourd’hui réputée pour ses grands vins, elle abrite de nombreuses et mystérieuses légendes. Les plantes rares et exceptionnelles qui composent les pelouses sèches protégées ont très longtemps servi de base à la médecine traditionnelle. 

 

Pour en savoir plus : 

ROEHRIG Jacques, L'holocauste des sorcières d'Alsace, un effroyable massacre au coeur de l'Europe humaniste, éditions La Nuée Bleue.
RAPHAEL Freddy, « Juifs et sorcières dans l'Alsace médiévale », Revue des Sciences Sociales 
Les Saisons d’Alsace, N°75 consacré à la Chasse aux sorcières 
Un article du blog Actuel Moyen Âge paru dans le journal Libération : « De la chasse aux sorcières à la chasse aux femmes »,
Une Interview de Mona Chollet parue en septembre 2918 dans le journal Libération

Un article internet, A l'époque où l'on brûlait les sorcières , Bibliothèque des Dominicains à Colmar.


Informations sur l'auteur

Caroline CLAUDE-BRONNER : Fondatrice de Chemins Bio en Alsace, guide conférencière diplômée en Histoire, fille de vignerons alsaciens, passionnée par sa région, vous propose ses services de guidage et d'accompagnement dans la bonne humeur et le respect de l'environnement pour tout public, du junior au senior.

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